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三大芯片巨頭鏖戰Wi-Fi 6!比5G商用落地更快的肥肉

2019-06-13 09:26 智東西(公眾號:zhidxcom)

導讀:Wi-Fi 6具有的高速率、高容量、低耗能、更安全的特點,無疑將掀起無線網絡設備市場的產品更新風潮。

Wi-Fi 6具有的高速率、高容量、低耗能、更安全的特點,無疑將掀起無線網絡設備市場的產品更新風潮。當下,芯片巨頭、移動終端和智能家居廠商爭先瓜分市場,而尚不成熟的基礎設施以及巨大的市場紅利也留給了新玩家機會。

5G的到來已經將智能網聯市場帶起了一陣颶風,許多運營商和手機廠商開始將產業鏈覆蓋5G,對未來5G正式商業化落地的紅利虎視眈眈。但在智能網聯設備的江湖中,等待著真正商業化落地的網絡無線技術還有另外一種可能——Wi-Fi 6!

Wi-Fi 6也稱為802.11ax,是目前最新的Wi-Fi技術標準。相較前幾代Wi-Fi產品,它的速率更快、容量更高、耗能更低,同時也更安全,被廣泛認為是與5G并列,面向智能網聯設備市場的另一大支柱型技術。

今年年初,Wi-Fi聯盟表示,他們將在2019年第三季度推出Wi-Fi 6的官方認證計劃。這一行為,不僅意味著行業針對Wi-Fi 6生產的設備在互操作性和安全性標準將得到進一步的統一與標準化,更長遠一步看來,基于Wi-Fi 6的逐漸成熟與市場化,智能網聯設備的市場將迎來新一輪的產品更新浪潮。

通過深入探究行業發展的現狀以及國內外最新資料,智東西發現2019年將成為Wi-Fi 6商用元年,一方面在標準上Wi-Fi 6的技術標準即將正式出臺,另一方面在芯片上高通、博通已經隱約有瓜分市場之勢,而在最后的應用方面,以華為、三星等為代表的一眾的終端玩家已經積極入場。

市場格局與產業鏈已經逐漸形成,玩家也已經悉數到場,那么面向未來誰將會最先嘗到技術變革帶來的紅利,誰還將獲得這一次變革的入場門票,誰又會成為這場浪潮中的最終贏家?

▲Wi-Fi 6應用

一、從4方面改進Wi-Fi 6技術

無線網絡標準組織Wi-Fi聯盟為了更好地普及和推廣技術,在去年10月針對不同的Wi-Fi標準制定了新命名。無線技術802.11ax被命名為Wi-Fi 6,而上一代無線技術802.11ac則是Wi-Fi 5。

眾所周知,傳統的Wi-Fi連接中存在著一系列問題,例如信號不穩定、傳輸慢、延遲高、覆蓋范圍小等,但這些問題通過Wi-Fi 6都將會得到一定程度上的優化與改變。

與前幾代Wi-Fi技術相比,Wi-Fi 6主要在網絡的傳輸速率、傳輸容量、電池續航和安全性這四個方面得到了很大改進。

第一、在傳輸速率方面,Wi-Fi 6采用了OFDMA(正交頻分復用)技術與1024QAM(正交振幅調制)技術。一方面,OFDMA技術能將無線信道劃分成多個資源塊,讓多達30個客戶端共享同一個信道并行傳輸數據,無需排隊等待(Wi-Fi 5需要多個客戶端依次排隊進入信道),既提高傳輸效率,又降低時延。

另一方面,1024QAM調制技術的利用,能大大提升網絡承載的數據量,并且單條空間流80M帶寬的關聯速率能從Wi-Fi 5的433Mbps提升到600.4Mbps。

第二、在傳輸容量方面,Wi-Fi 6優化了MU-MIMO(多用戶輸入輸出)技術。它最明顯的改善是將Wi-Fi 5支持的4×4 MU-MIMO升級成8×8 MU-MIMO,這意味著一臺Wi-Fi 6路由器可以同時支持8個終端共享上行、下行的MU-MIMO數據包。

第三、在電池續航方面,Wi-Fi 6使用了一項新技術——TWT(目標喚醒時間)。這一技術允許AP與終端設備之間協商通信,從而讓終端設備在不進行數據傳輸時進入睡眠狀態,并減少設備傳輸和搜索信號所需的時間,它與Wi-Fi 5相比能夠節省高達7倍的電池功耗。

第四、在安全性方面,Wi-Fi 6支持新的安全協議WPA3(Wi-Fi Protected Access 3),這是Wi-Fi技術十年來最大的一次安全更新。WPA3不僅讓黑客破解密碼的難度大大提高,而且即使黑客破解了密碼,它也會使一些傳輸數據的可用性降低。

▲Wi-Fi技術的演進

二、芯片巨頭:Wi-Fi 6技術戰局開始鋪設

雖然Wi-Fi 6技術的標準在今年第三季度才會得到官方正式認證,但這并不影響芯片巨頭們的布局與競爭,以及他們推出Wi-Fi 6技術芯片的進程。

早在2017年,博通就正式推出了一款基于Wi-Fi 6標準的“Max Wi-Fi”芯片,主要分為了BCM43684(民用)、BCM43694(商用)、BCM4375(移動平臺整合藍牙)三種型號。“Max Wi-Fi”芯片加入了MU-MIMO和OFDMA技術,提升了通信容量和耗能效率,可以將下載速率提升至4倍,上傳速率提升至6倍。

高通也在今年發布了支持Wi-Fi 6的14nm集成式SoC,名為QCA6390。它在啟用1024-QAM 雙頻段、8×8 MU-MIMO的情況下,網絡速度能高達1.8Gbps。同時,它還支持 WPA3 安全加密規范,并支持藍牙5.1標準。

同樣,聯發科也在今年宣布推出了支持Wi-Fi 6的芯片組,同樣采用OFDMA、1024QAM技術,可適用于家庭和網絡服務的智能連接,支持包括無線接入點、路由器、網關以及中繼器等在內的產品。

▲聯發科在2019臺北電腦展期間展示的Wi-Fi 6相關技術方案

大陸企業,在Wi-Fi 6的實力上也不容小覷。比如華為作為Wi-Fi聯盟的會員之一,在今年的華為全球分析師大會上,宣布啟用了名為AirEngine的全新Wi-Fi品牌。華為表示,他們已經將Wi-Fi 6 AP部署在全球5大區域,為全球企業打造高性能、高品質的Wi-Fi網絡。

▲各企業推出Wi-Fi 6技術產品表

三、智能家居+移動終端:接連推出Wi-Fi 6設備

Wi-Fi 6的推出對網絡技術的影響將是巨大的,特別是在智能家居行業與移動終端行業。

一方面,智能家居的應用除了依賴物聯網的通信外,還特別依賴Wi-Fi網絡的連接。Wi-Fi 6特有的分布式Wi-Fi架構,能使室內所有的網關、路由器或機頂盒都能通過唯一的SSID(服務集標識)來訪問所有的房間設備和網絡,使智能家居系統獲得更高的傳輸速率。此外,Wi-Fi 6設備的低能耗特點,還將一定程度上延長設備的電池壽命,提供更高效、更低成本的智能家居系統。

在產品方面,全球領先的射頻解決方案供應商Qorvo表示,他們在未來將重點投資Wi-Fi 6業務。不久前Qorvo還與世界級照明和物聯網解決方案公司立達信(LEEDARSON)達成合作伙伴關系,雙方計劃共同打造兼容物聯網標準的智能家居照明產品系列。

此外,華碩在今年的CES 2019展會(國際消費電子展)上發布了支持Wi-Fi 6的RT-AX58U路由器,不僅支持1024-QAM調制和160Hz通道,還擁有更大的數據吞吐力。

▲華碩RT-AX58U路由器

然而,智能家居行業巨頭亞馬遜、谷歌以及國內百度、小米等尚未表達過發布支持Wi-Fi 6設備的消息。可見Wi-Fi 6智能家居市場還有待開發。

另一方面,高端旗艦智能手機也開始加入了Wi-Fi 6戰局。高通在2018年推出的旗艦處理器驍龍855就已經支持Wi-Fi 6。此外,以三星為首的手機廠商也打響Wi-Fi 6手機的產品戰。今年2月,三星Galaxy S10系列正式發布,成為首批支持Wi-Fi 6標準的智能手機,而它配置的芯片毫無疑問也是高通驍龍855。

值得注意的是,雖然各大廠商開始加入Wi-Fi 6戰局,但目前Wi-Fi 6的生態環境尚未成熟,在Wi-Fi聯盟的官方標準認定正式出臺之前,不論是Wi-Fi 6終端設備還是傳輸設備都仍在發展與完善中。

有趣的是,小米還曾就先鋪設Wi-Fi 6移動終端設備還是傳輸設備的問題展開了“先有雞還是先有蛋”的討論,小米公司的產品總監王騰表示,Wi-Fi 6就像5G網絡一樣,如果沒有基礎設施鋪設,提供再多的終端支持也沒有意義。

▲小米公司產品總監王騰微博

結語:Wi-Fi 6生態環境尚未成熟,新玩家仍可奮起直追

作為未來智能網聯設備通訊連接的一個主流方式,Wi-Fi 6所具備的更高速率、更高容量、更低耗能、更安全的四大特色將掀起新一輪的產品革新。同時,Wi-Fi 6在將來有可能替代藍牙在無線通信網絡的地位,并與5G形成技術互補。

一方面,高通、博通與聯發科等芯片廠商之間的角逐在很長一段時間內仍將激戰不休,華為啟用的全新Wi-Fi品牌部署全球5大區域更是彰顯了其作為通訊巨頭的野心。

另一方面,隨著Wi-Fi 6基礎設施的逐漸完善,手機與物聯網的更新浪潮也隨之到來,這邊以三星Galaxy S10、華為Mate 20為首的手機廠商才剛剛拉開手機Wi-Fi 6陣營的序幕,另一邊Qorvo與立達信合伙入局Wi-Fi 6智能家居。

然而,當下Wi-Fi 6的生態環境尚未成熟,市場還未完善,這也就意味著,以芯片廠、通信企業為主的基礎設施提供者,以及以手機廠商、智能家居企業應用方為主的新玩家們是時候趕上了,他們還有機會入局Wi-Fi 6這片潛力巨大的市場。


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